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RABIA EN PERROS

¿Que es la rabia en perros?

La rabia es una enfermedad causada por un virus cuyos agentes etiológicos son del género Lyssavirus, concretamente los pertenecientes a la familia Rhabdoviridae.

Es una enfermedad infecciosa y aguda que causa zoonosis, por tanto transmisible a los humanos.

Debemos saber que desafortunadamente no solo se contagian los perros, sino que además se puede presentar también en gatos (aunque un poco menos probable) y otros animales de sangre caliente como zorros y mapaches también pueden contagiarse.

Este virus ataca el sistema nervioso central causando una encefalitis que es letal en el 100% de los casos.

En Europa y América se ha conseguido controlar la rabia canina mediante las campañas de vacunación, lo que ha tenido un efecto clave sobre la salud humana.

Que debemos saber sobre la rabia en perros

  • Transmisión: normalmente se produce mediante la saliva, generalmente tras el mordisco de un animal infectado. También puede darse por un arañazo efectuado por el animal portador de rabia.
  • Vacuna: es obligatoria para prevenir la enfermedad, pues si el animal se contagia no tiene cura.
  • Síntomas:

    Los síntomas de la rabia se presentan en función de la encefalitis que causa el virus atacando al sistema nervioso central.

    Es decir, se produce una inflamación aguda del cerebro y, desde el primer contacto, esta enfermedad avanza en tres diferentes fases después de la incubación, donde podremos notar en el perro lo siguiente:

    1. Fase prodrómica: dura un par de días (aunque también pueden ser meses). Empezaremos a notar cambios en el comportamiento del perro, que puede mostrar sensibilidad, miedo o inquietud.
    2. Fase de encefalitis aguda: los perros tienen fiebre y ansiedad, muerden todo, comienza la rabia furiosa. Los perros se pondrán más agresivos e irritables, la salivación cobra fuerte presencia.
    3. Fase de encefalitis rábica: los perros sufren parálisis que los llevará a un estado de coma y posteriormente a la muerte.

En un humano, se pueden identificar los síntomas de la rabia después de un mordisco o arañazo,  cuando la persona presenta síntomas de fiebre, además de un posible dolor y hormigueo en la zona de la herida.

Actualmente, en algunas comunidades autónomas como Cataluña, la vacunación de la rabia no es obligatoria, aunque los profesionales veterinarios continuemos recomendando la vacunación para continuar siendo, a efectos teóricos y prácticos, un país libre de esta enfermedad.

Por desgracia, en nuestro país sigue siendo muy posible, a la vez que cada vez más probable, la aparición de casos de rabia.

Es por ello que el Consejo General de Colegios Veterinarios de España va a solicitar que se haga una ley en todo el territorio que unifique este criterio por la gravedad de la enfermedad que causa 74.000 muertes anuales en todo el mundo.

Riesgos de Rabia en España. Situación actual

Esto es debido principalmente a dos motivos: por una parte, la naturaleza geográfica de nuestro país, al contar con una posición estratégica que lo convierte en una zona de paso con diversas fronteras, que incluye el tráfico, muchas veces ilegal, de mercancías, personas y animales provenientes del continente africano hacia el resto de Europa. 

Ni qué decir cabe que en la mayoría de estos países no cuentan con la misma rigurosidad a la hora de aplicar ciertos protocolos higiénico-sanitarios, con lo que nuestros animales pueden verse expuestos a enfermedades infectocontagiosas, ya sean de origen vírico (como lo es la rabia) o de origen bacteriano, parasitario o fúngico. 

El segundo motivo es la suma de otra serie de factores que facilitan esta situación. Y entre estos factores se incluyen posibles irregularidades en la entrada y salida de estos animales a nuestro país, la falta de control sanitario de dichos animales, la presencia de animales salvajes que constituyen un reservorio para el virus de la rabia.

De ahí la importancia de la vacunación contra la rabia en perros de caza, por ejemplo, y por último, pero no menos importante, la pasividad general fruto de una relajación progresiva en cuanto a prevención de nuestras mascotas se refiere.

Prevención de la rabia en perros

Un perro puede nacer y criarse en un territorio libre de rabia, pero siempre será susceptible de contraer la rabia si contacta con ella, a no ser que siga las pautas de vacunación recomendadas.

Por tanto, nuestras preocupaciones deberían ser que nuestra mascota no sea portadora del virus de la rabia y que por tanto no sea fuente de contagio para otros animales o para las personas, y que obviamente no padezca la enfermedad, ya que implicaría el inmediato sacrificio de nuestra mascota y nuestras vidas correrían también peligro. 

Así pues, su vacunación será la primera barrera que garantice que la rabia no suponga un problema de salud pública. La manera más eficaz de prevenir esta enfermedad es la vacuna contra la rabia.

En la realidad, la experiencia demuestra que nuestro país sigue falto de la concienciación necesaria, ya que siempre que algo no es obligatorio pero sí recomendable, hay quien se atiene a la no obligatoriedad y desestima los consejos de los profesionales sanitarios, sin comprender la importancia de la prevención en el caso de una enfermedad tan grave como lo es la rabia.

Y para muestra, un botón: en España hubo casos de rabia hasta que la vacunación pasó a ser obligatoria; y desde 1978 no se habían producido nuevos casos. 

Consejos de tu clínica veterinaria en León

Por tanto, nos guste o no, llegamos a la conclusión de que la única manera de garantizar el control de la rabia en nuestro país quizá pase por reinstaurar la obligatoriedad de vacunar a perros, gatos y hurones contra la rabia. 

Como hemos comentado con anterioridad, un solo mordisco o arañazo, es suficiente para que se produzca la infección, el virus debe contactar con las terminaciones nerviosas y entrar en las fibras nerviosas. De ahí la importancia de aplicar la vacuna contra la rabia.

Es muy importante saber que como en cualquier tipo de picadura, arañazo o mordedura de un animal que no conocemos, lavar la herida ayuda. El lavado inmediato y a fondo de la herida con agua y jabón después del contacto con un animal sospechoso es fundamental y puede salvar vidas.

Sin embargo, posteriormente sí necesita recibir atención médica inmediata para evitar consecuencias fatales.

Un perro o un gato que contrae rabia y no cuenta con la vacuna contra la rabia, tiene altas probabilidades de perder la vida.

Si la persona ha sido atacada por un animal con rabia, al igual que con una mascota, la herida se debe de lavar en profundidad con agua y jabón e inmediatamente acudir al médico.

De ser necesario, se puede administrar una vacuna antirrábica. Ésta, también es recomendable aplicarla a las personas si es que se encuentran o van a viajar hacia zonas donde haya altos índices de dicha enfermedad.

Ya que nosotros sólo podemos responder de la salud de nuestra mascota y no de la de los demás, hagamos todo lo posible porque nuestra mascota nunca llegue a contagiar ni a ser contagiado.

 Al fin y al cabo nuestro trabajo consiste en proporcionar a nuestras mascotas la mejor calidad de vida, e indirectamente estamos evitando así que nuestras mascotas contagien enfermedades que afectan y pueden resultar fatales para el ser humano.

Última  disposición General de La Consejería de Agricultura y Ganadería de  Castilla y  León sobre este tema :

 ORDEN AYG/610/2016, de 31 de mayo, por la que se regula el funcionamiento y la gestión de la Base de Datos del Sistema de Identificación de Animales de Compañía de Castilla y León, se establecen las condiciones de identificación obligatoria de los animales de la especie canina y de félidos y hurones, y se regulan las campañas de lucha antirrábica y la desparasitación equinocócica en Castilla y León.

http://bocyl.jcyl.es/html/2016/07/07/html/BOCYL-D-07072016-1.do

¡Y recuerda, vacunando a tus mascotas ayudas a protegernos a todos!

Dra. Maria J Cabeza

Dra. Maria J Cabeza

Directora de la Clinica Veterinaria en León Maria J. Cabeza.
Veterinaria Colegiada:1397

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